Легкая 20-мм зенитная пушка Полстен

Легкая 20-мм зенитная пушка Полстен

Хотя пушка «Эрликон» пользовалась всеобщим признанием, она была сложна в производстве. Тогда поляки решили упростить процесс производства. За основу был принят базовый проект, но различные изменения позволили упростить конструкцию. Проект был близок к завершению, когда Польшу оккупировали немцы. Разработчики сумели сбежать в Великобританию вместе с чертежами. Там они восстановили свою команду, к которой присоединились экспатриированные чешские и некоторые британские конструкторы. Со временем полученные ими результаты воплотились в опытных образцах. Так начался выпуск пушки «Полстен» («Пол» - от Польша, а «стен» - от компании «Бритиш Стен», выпускавшей недорогой, но эффективный автомат «Стен»).

«Полстен» представляла собой отличное сочетание продуманной конструкции и рациональной технологии производства. В то время как пушка «Эрликон» состояла из 250 деталей, в «Полстене» их было 119. Это существенно снижало прямые производственные затраты и цену орудия (почти в четыре раза).

Неудивительно, что сразу же после завершения испытаний опытных образцов в марте 1944 года она была запущена в производство. Тогда же был прекращен выпуск пушки «Эрликон».

«Полстен» ни в чем не уступала пушке «Эрликон». Была даже предусмотрена ее установка в тех же опорных конструкциях, что и у ее предшественницы. Поэтому ее можно было продолжать использовать в самых различных ролях, от авиационной пушки до коаксиального орудия в танке. Поставляемая армии модель применялась как зенитка на ставшей стандартной универсальной опоре: она подходила для обеих пушек. Если было необходимо, на эту опору устанавливали и американскую авиационную 20-мм пушку «Испано».

Единственным изменением, ставшим стандартным для пушек «Полстен», стал новый магазин. Старый барабанный магазин «Эрликона» был габаритным и довольно неудобным при зарядке; кроме того, он требовал большого количества технологических переходов и станочных операций в производстве. В пушке «Полстен» его заменили вертикальным коробчатым, на 30 снарядов, расположенных в две стопки. Это упрощало подачу боезапаса и смену магазина. К тому же он был намного дешевле.

На военной службе пушка «Полстен» не сумела полностью заменить обладающий очень прочной конструкцией и пригодный к длительной эксплуатации «Эрликон». Обе пушки служили в британской армии, пока не были сняты с вооружения в 50-х годах. Тем не менее пушки «Полстен» продолжали применяться до последнего времени. Поскольку боеприпасы к пушке «Эрликон» продолжают производить в массовом количестве.

Источник - zonwar.ru